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初创业者(Start-up)签证

2019329日起,政府的初创业者(Start-up)签证终于向新的申请人开放了。这个签证从去年6月份公布以来,它的目的就是替代T1 (Graduate Entrepreneur) 路线并且同时传承英国政府的某种希望。这个希望被英国内政大臣Sajid Javid描述为,在确保英国能够吸引“全球最优秀人才的同时,也保持英国创新家和企业家在全世界的领先地位。”


简而言之,初创业者(Start-up)签证的目的是为了吸引有抱负的人才在英国设立公司,在带动英国生产力的发展的同时,也可以促进本地的高薪就业率,最终可以促进英国整体经济的发展。

所以愿景如此之高的签证政策真的可以达到英国政府的预期效果吗?英国移民管家告诉你以下:

 

首先有个好消息

英国内政部在对待外国企业家申请方面已经采取了一种更为先进的方式。 对于刚开始申请初创业者(Start-up)签证的人来说,他们不需要任何投资款作为担保。同时过去的T1Graduate Entrepreneur)签证的类别只针对英国本地大学毕业的毕业生,而初创业者(Start-up)签证对则是对任何有商业想法并且可以转化为可行的商业计划的申请人,这也就意味着那些有才并且有抱负的企业家们再也不会因为缺乏资金或者没有英国本土学位而被限制申请了。


初创业者(Start-up)签证的申请人可在英国境外申请,那些持有T1(Graduate Entrepreneur),T2T4General)签证的人在符合一定条件的情况下可以在英国境内申请,或者那些作为未来潜在企业家入境英国从事访问工作的访问签(Visit)也可以在境内申请(详见Appendix V)。

 

谁可以申请?

初创业者(Start-up)签证申请人须符合移民条例 W3部分及W5部分的标准。W3部分包括了一般的要求(这个要求同样适用于其他一些类型签证,不仅仅只是Start-up)申请人需要18周岁以上并且英语至少达到B2水平(也就是雅思最低4个5.5分)。

申请人同样需要满足自己的账户中至少存有945英镑的生活费,并且在递交申请时这笔钱已经存满90天。如果申请人的担保机构在担保信中可以给予945英镑的担保,那他们就不需要提供生活费的资金证明。

W5部分讨论了申请人的商业想法需要受到担保机构的认可。这可能成为了申请人申请签证的最大障碍。

 

谁来评估商业理念?

与它的前身T1(Graduate Entrepreneur)签证一样,初创业者(Start-up)签证将把对商业理念的评估外包给熟悉企业家创业的一些独立机构。这些机构来判断申请人的商业计划是否具有创新性,可行新,可扩展性。

我们现在已经有了一份可以担保申请人的组织名单。英国内政部很明智的把一些擅长于支持企业家商业计划发展的企业加速器,企业孵化器列在了名单上。大学和其他高等教育机构很有可能与他们之前支持的毕业生企业家们(担保本校的毕业生)的项目采取同样的方式操作。

初创业者(Start-up)签证颁布的头几周并不顺利。据了解,被列在名单上的组织还没有开始担保任何申请人,通过联系了一些组织后,英国移民管家发现它们竟然不知道这个签证类别,也不知道他们在签证中应该扮演的角色。这听起来似乎没有一点激励性,还是观望一段时间吧。

 

颁发担保信的标准是什么?

令人吃惊的是,在担保机构的指引上,内政部给了这个角色非常大的自由度和灵活性。

首先,担保机构可以只担保他们自己熟悉的并且已经开始合作的申请人。这样做的风险在于,在以大学为主的担保机构的名单上,如果这些机构只担保他们本校毕业的学生,那些不是这些大学毕业的申请者就会收到限制。这也就破坏了初创业者(Start-up)申请路线向所有创新者和企业家开放的前提。

 

其次,尽管英国内政部已经列出了实行担保的三项关键标准——创新性,可行性,可扩展性—— 但是指引同样说担保机构可以就“成功的商业理念”有自己的评价标准,并且鼓励担保机构采取自己的评价标准。然而这将导致担保机构根据它们熟悉的方式进行评估,从而使不同的担保机构采取不同的评价标准,最终会引起申请人之间不公平的待遇,以及担保机构权利的滥用。

 

移民条例的W5.2部分已经详细列出了关键标准:


☑️创新性——申请人是否具有一个真实的,原创的,并且满足现有市场需求或者创造竞争价值的商业计划。

☑️可行性——申请人是否已经具备或者正积极培养成功经营公司业务所需要的技能,知识,经验和市场意识。

☑️可扩展性——商业计划是否具有结构性,是否在英国本地市场有创造价值并增长就业的潜在可能。

 

这个只需要一个“真实和可信”想法的要求显然比T1(Graduate Entrepreneur)的要求简单了许多。可以理解,政府只希望最有抱负和成功想法的申请人得到担保。但羽翼未丰的商业想法本身就存在风险。大多数企业将会失败,引领企业的孵化器和加速器将他们的网撒得非常广,因为他们知道只需要一小部分企业的成功他们就可以获得巨大的投资回报率。

考虑到这一点,政府应该重新考虑一下,是否有必要每年只给担保机构25个担保名额。的确,这个数字没有被严格限制,但是如果担保机构每年希望担保25个以上的申请人,需要向内政部特殊申请。如果内政部坚信担保机构有足够的经验审批申请人的商业计划,那限制申请数量实在是不符合常理。

 

在这里,英国移民管家Ted可能有机遇帮你解决该类问题,尤其是担保信。我们和几家担保机构建立了稳定的联系,Ted已是【Trusted Introducer】,能够为客户对联到指定的担保机构进行商务合作。


签证的有效期是多久?

签证的有效期为2年,如果申请人之前持有T1(Graduate Entrepreneur)或者初创业者(Start-up)的签证,那么签证的有效期为之前没有满足两年的剩余时间。如果两年后申请人的同一个商业理念依然可以获得担保,那么这个申请人就可以转为创新家(Innovator)签证。这个转变不是自动的,因为Innovator 签证的审核更加严格。

  

指导和进度检查

政府还希望担保机构可以给予自己担保的企业家们提供创业指导。对于初创业者(Start-up签证,担保机构需要在签证签发的第6个月和第12个月检查企业的进展情况。

 

当然,这些检查可以确保企业家们的想法运行在正轨上,从而增加企业成功的可能性。这当然还有另一个动机,那就是内政部希望担保机构可以确保申请人的商业计划正在“合理的进行”,如果申请人不满意他们之前的商业计划,那么他们新的商业想法也同样应该具有创新性,可行性和可扩展性。如果担保机构不满意申请人新的商业想法,那么他们可以撤回担保信。这会导致内政部采取措施缩短企业家的签证时间。

 

这些检查非常重要,因为企业家们是否能继续留在英国,取决于担保机构是否满意他们的工作进展。由于指引没有提供关于什么是合理进展的解释,这可能会让许多申请人对自己的未来感到没有安全感,并面临着他们的担保信可能被不公正地收回、几乎没有机会申诉的风险。

 

内政部在做决定时还能考虑哪些因素?

一旦申请人得到担保信,并不意味着他们就安全了。他们仍然需要申请签证,从附录W可以清楚地看出,英国内政部不会仅仅根据担保信就颁发签证。附件W表明内政部还将考虑其他因素:


- 申请人提交的证据及其可信度

- 申请人以前的教育、工作及移民史

- 向其他政府部门申报申请人在英国的工作经历和其他活动

- 其他有关资料

  

内政部也可以从担保机构那里获取进一步的证据,并可以要求申请人参加面试。

 

因此,尽管在签证流程中引入了加速器和孵化器,但初创业者(Start-up签证的最终的决定毫无疑问会是英国内政部。尽管如此,在对签证审批人员的内部指导中表示,通常不需要进行信度评估,并希望签证官在绝大多数情况下尊重担保机构的决定。至于内政部如何实施这些政策,我们拭目以待。

 

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