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英籍配偶是否住满3年后就能入籍?

 

客户庆女士,和英国籍的丈夫Martin在英国生活了5年。5年期间,她都持有Spouse签证。庆女士很有见识,且时常关注移民时事,她对移民政策有敏锐的嗅觉,也时刻留意自己签证有效时间和到期日。她清楚,自己需要在签证到期之前递签新的申请(in-time application)。她也知道如果在等待结果的过程中,就算旧签证到期了,她也受移民法3C的保护(Section 3C of Immigration Act 1971),在英国属于合法居留。在准备了一切文件后,庆女士认真填写了网申表,然后果断交了£1349.20的申请费。

 

在我得知费用的数目时,觉得不对劲。因为庆女士所交的费用,对应的不是永居申请,而是入籍申请。(永居的申请费理应是£2389英镑)。也就是说,在累积了5年居留时间后,庆女士没有选择申请永居,而是直接选择了入籍。

 

她的理由也很充分,在上gov.uk网站上查询后,她查到以下信息:




在她的理解,身为英籍的配偶,且已经在英国住满了超过3年的时间,她就能满足入籍的要求。她也有想过先申请永居,但是考虑到高昂的签证费,她索性跳过永居申请,直接办理了入籍。

 

而这个选择,成为了接下来接踵而至厄运的开始。过了接近6个月之后,她的入籍申请被拒。收到被拒的申请她惊呆了,拒签信上声明她需要在14天立即出境,并且已经成为了非法移民’illegal immigrant’. 当时收到拒信的时候,她的旧签证已经到期。她在不知不觉中成为了Overstayer

 

她不知道:

 

            移民法3C的保护,只局限于签证申请。而入籍的申请不是签证类型,所以她虽然在签证到期之前申请的入籍,但在等待决定的过程中并不受移民法3C的保护。一旦签证到期,她人在英国,就自动成为了overstayer

            办理入籍之前,必须要先拥有永居身份(Indefinite Leave to Remain);

 

庆女士认为不可思议,以为自己都按照政府官网的guidance走,却反而成为了overstayer。好在她是在签证到期后不到14天内收到的拒信,法律上下一个正确的步骤,对庆女士而言,就是立即离开英国,然后在她的居住国重新申请配偶签证。这一步,会让其和自己的家人分开、重新办理配偶签证会有被拒的风险(因为overstay)、会需要重新交昂贵的签证费和英国医疗保险费,更糟糕的是,她这一离境,她之前好不容易累积的5年居留时间就此作废!她需要从零开始,重新累积5年,再去办理英国永居。这对她来说,精神上无疑是个巨大的打击。

 

Gov.uk的导引和现行的移民条例,由于文字编辑上并不是一个很直白的文书呈现,导致人们往往会看错或理解错误;而有时候,往往会因为一个小小的闪失,造成了无法挽回的悲剧。而庆女士的例子在英国发生的次数不少。许多英籍配偶签证的持有人,往往会想先办理英籍而不是办理永居,因为法律上有明确说到:

 

            英籍配偶,申请入籍的居留要求时间仅是3年;

            英籍配偶,申请永居的居留要求时间却是5年;

 

但人们比较容易忽略的一点是: 申请永居是申请入籍的先决条件。 虽然条例有说到配偶可以居住3年时间后申请入籍,但首先配偶本身需要在入籍之前,成功拿到永居身份。而通过英籍配偶签证拿到永居身份的时间,需要整整5(首次签证2.5年,续签2.5)。所以这个3年入籍,实际上是一个陷阱。

 

那会有不少人问了:

 

既然需要5年才能拿永居,那为何政府还继续有这个配偶3年能入籍的政策呢? 这不是自相矛盾吗?

 

完整回答这个问题,就要追述到移民局一开始颁布的针对英籍配偶的条例政策了。在当前的英籍配偶签证政策(Appendix FM)出台之前:也就是2012之前,当时的旧政策下,如果你是非欧盟公民、并且是英国籍人士/英国永居人士的配偶,那你可以办理配偶签证。签证成功后,会给你2年整的签证时间。2年之后,你就可以有资格去办理永居申请。这就能解释配偶3年入籍的这个政策了:

 

            先办配偶签证,给你2年时间;

            2年后直接办理永居申请;

            永居身份拿到,再等1年后,申请入籍;

   入籍的居留时间累积: 2+1 = 3

 

然后2012年之后,新的配偶签证条例下,签证申请人最短也需要5年的时间才能申请永居。所以3年入籍的条例已然已经不适用所有拿配偶签证的人士了。而这个3年入籍的政策到目前为止还依旧存在,没有被删除,也是间接体现了内政部整理条例的滞后性。

 

那既然政策还存在,那是否有能够3年入籍的可能性呢?

 

虽然很少见,但的确还真有。在一些很具体的情况下,3年入籍并非不可能。

 

在先行的移民政策下,有以下这么几个签证,你可以最早3年就能拿到永居:

 

            英国国际杰出人才签证 Global Talent Visa: 被官方担保机构授权认可为是国际行业领先者的话,申请人可以最早3年后拿永居;

            英国企业家签证(Tier 1 Entrepreneur Visa, 193月后无法再办首签): 拿到首签后,3年内企业盈利500万镑 或 企业雇满了10名本地全职员工,那么申请人可以最早3年后拿永居;

            英国投资移民(Tier 1 Investor Visa): 如果投资的数目达到500万镑,则3年后可以拿永居; 如果投资的数目达到1000万镑,则2年后就可以拿永居;

            创新家签证(Innovator Visa): 满足永居6条件之一,则三年后就可以拿永居;

 

以上条件下,申请人还必须同时要是英国籍的配偶。

 

如果满足这些,那3年入籍还是可以实现。在你3年拿到永居之后,立即办入籍。 不过虽然理论上以上几个情况都可以办,但现实中,人们往往不会去选择,因为既然已经是英国籍的配偶了,直接办理配偶签证要比以上几个签证类型都容易得多、且花钱少太多了。所以实际上,可操作性不大。

 

3年入籍的政策既然一直有,那怎么很好地去利用这个政策呢?

 

Ted认为,这个政策依旧存在,那么对于广大普通申请人而言,的确有一个好处。 如果你是英籍配偶,那么在申请入籍的时候,移民监的要求会被降低。

 

普通申请入籍的时候的移民监要求是:

 

1.          最近1年不能离境超过90天;

2.          最近5年离境总天数不超过450天;

 

英籍配偶入籍时候的移民监要求是:

 

            最近1年不能离境超过90天;

            最近3年离境总天数不超过270天;

 

所以对于移民监这块,英籍配偶入籍的时候的确会宽松些。

 

总的来说,英籍配偶3年入籍这个说法,是内政部延续旧政策的一个遗留糟粕,而不是顺应时代潮流的逻辑考量。

 

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